[종합검진센터] 류마티스 관절염<한도병원 류마티스내과 과장>
관리자  handoh@handoh.com 2011-06-24 4271
류마티스 관절염
주용선(한도병원 류마티스내과 과장)
 
류마티스 관절염은 만성 전신성 염증 질환으로 호발연령은 35~45세이지만 어린아이 그리고 노인 등 어느 연령에서나 발병할 수 있는 질환으로 세계 어느 인종에서도 발병할 수 있으며 발병빈도는 평균 100여명당 1명 정도로 알려져 있다.
 
류마티스 관절염의 발생기전은 자신의  몸 속의 염증 관련 면역 세포들이 관절의 활액막이나 연골을 공격하여 염증을 일으키는 일종의 자가면역성 질환이다.
 
하지만 왜 자신의 면역 세포들이 자신의 관절을 공격하여 염증을 일으키는가 하는 원인은 아직 모른다.
 
류마티스 환자가 병원을 찾는 가장 흔한 증상은 관절이 아프고 붓는다는 증세이지만 그 증세 진행이 다양하고 환자들의 반응 또한 다양하다.
 
어떤 환자들은 초기부터 급격하게 관절이 붓고 통증이 와서 병원을 찾는 경우가 있고, 또 어떤 분들은 관절통이 서서히 진행되어 진통제 등을 복용하다가 관절파괴와 변형이 상당히 진행된 후에 내원하는 환자도 있다.
 
대부분은 수주에서 수개월에 걸쳐서 처음에는 손가락 관절과 손목 관절이 대칭적으로 붓고 통증이 오면서 만져보면 뜨끈뜨끈하게 열감을 느낄 수 있고, 이어서 무릎 발목 고관절 척추 등 큰 관절로 번지는 양상을 보인다.
 
주로 아침에 조조강직이라고 하는 손이 뻣뻣한 느낌이 심하고 1시간 이상 손 움직임 후에 강직이 풀리는 특징을 보인다.
 
류마티스 관절염의 치료는 첫째, 약물치료-비스테로이드 항염제, 부신피질 호르몬제, 항류마티스제제들, 둘째, 운동과 물리치료-스트레칭 운동, 근력강화운동, 체력단련운동, 체중감량, 셋째, 수술요법-관절강 세척술, 활막제거술, 인공관절치환술, 넷째, 식생활-비타민 D와 칼슘제제 등 골다공증 예방과 치료 프로그램, 충분하고 고른 영양섭취가 병의 치유에 도움이 된다.
 
류마티스 관절염의 자연 치유는 5% 미만이고 발병 첫 1~2년 사이에 관절파괴와 변형이 오며, 한번 손상되고 변형된 관절은 원상회복이 불가능한만큼 초기에 류마티스 관절염을 진단하고 적극적으로 치료하는 것이 관절파괴와 변형 예방에 중요하다고 할 수 있다.
 
관절염의 급성기는 관절이 붓고 통증이 심한 상태이고 이 때는 냉찜질과 휴식 그리고 약물치료를 병행하면서 관절 유연성 유지를 위해서 하루 수차례 정도의 스트레칭 운동을 해야 하며, 관절염아급성기와 만성기에는 열찜질 그리고 관절에 부담을 주지 않는 수영 등과 더불어 약물치료를 병행해야 한다.
 
류마티스 관절염은 만성적이고 한번 치유되었더라도 재발할 수 있음이 사실이고 이런 문제점들이 환자들을 괴롭히고 있다. 약물 또한 장기간 복용하여야 하며, 때로는 소화기 장애 등 약물 부작용이 있을 수 있으므로 류마티스 관절염 치료 중에는 많은 어려움에 직면할 수 있다.
 
하지만 이런 어려움들을 담당의사와 상의하면서 극복해 나간다면 분명 좋은 결과를 가져올 것이다.
 
마지막으로 류마티스 관절염은 초기치료가 관절파괴와 변형예방에 중요하고 주위 가족과 건강한 사람들은 류마티스 환자의 고통을 조금이나마 이해하고 그들에게 항상 용기를 주고 도와주면 관절염 환자에게 큰 위로와 도움이 된다.
 
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