흉부외과[척추외과] 디스크 <한도병원 척추센터 소장 진병호>
관리자  handoh@handoh.com 2011-03-10 4707
 
디스크 (한도병원 척추센터 소장 진병호)
 
  사람은 일생을 살아가면서 어떤 이유에서든지 한번쯤은 목이나 허리의 통증을 경험하게 된다. 이럴 경우 내가 디스크에 걸린 것은 아닌지, 치료는 어떻게 해야 좋은지 등 많은 고민을 하게 되고 이 곳 저 곳을 다니며 상당한 시간과 비용을 소비하게 된다 그러나 놀라운 것은 그럼에도 불구하고 의외로 본인의 질병에 대하여 제대로 된 정보를 알고 있는 경우는 많지 않다는 것이다. .
 
  디스크 혹은 협착증 대부분의 경우 노화에 의한 퇴행성 변화가 원인으로 알려져 있다. 디스크라는 질병은 노화된 추간판(디스크)이 튀어나와 신경을 눌러서 엉치 혹은 다리에 통증이 생기는 것이며 협착증은 척추뼈내의 신경구멍이 전반적으로 좁아져서 역시 신경다발을 압박하여 주로 허리보다는 다리에 통증을 일으키는 질환이다. 즉 구조적으로 몸의 변화가 생겨서 일어나는 증상이므로 이론적으로는 수술 등의 방법을 통하여 구조를 정상으로 바꾸어 주어야만 완치가 되는 것이다.
정확한 진단을 위해서는 허리디스크를 포함하여 척추의 다양한 질환의 확진을 위해서는 정밀검사를 행하게 된다. 정밀검사의 종류에는 척추강조영술, 컴퓨터 단층 촬영(CT)등 여러 가지 방법들이 사용되고 있지만 MRI 검사가 현재까지는 척추 분야에서 가장 많이 사용되고 있는 최상의 정밀검사다. 따라서 척추의 병이 의심이 되는 상황이라면 다소 비용적인 부담이 있다 하더라도 한번쯤은 과감히 검사를 할 필요가 있다.
 
  약으로 치료할 경우 한마디로 대답하면 근본적인 치료가 되지 않는다. 대부분의 경우 사용하는 약물은 진통소염제, 근 이완제 등으로 일시적으로 통증을 줄여주는 효과는 있으나 치료제는 아닌 것이다. 따라서 급성기에 일시적으로 복용하는 것은 좋으나 당뇨약이나 혈압약과 같이 장기간 복용하는 것은 옳지 않은 일이다.
우리가 흔히 접하는 시술이라 하는 치료는 디스크 혹은 협착증 등의 척추질환에 대한 근본적인 치료는 아니다. 이는 디스크 혹은 협착증으로 척추가지 신경이 눌려 생기는 통증을 치료하는 방법으로 국소마취제와 스테로이드 등을 가는관을 통하여 환부에 직접 투여해 디스크 주변신경과 근육에 염증반응을 줄여주는 것이다. 따라서 경미한 초기 디스크의 치료에 일부 도움이 되는 경우도 있으나 결코 디스크 혹은 협착증을 완치하는 것은 아니며 따라서 언제든지 증상은 다시 생길 수 있는 것이다.
 
  수술은 한마디로 이야기하면 비수술적인 방법으로 치료를 하였음에도 불구하고 통증으로 인하여 보통의 일반생활이 어려운 경우 수술을 고려해 볼 수 있다. 또한 감각이상, 운동마비, 대소변장애 등 신경학적 이상이 있는 경우 수술을 고려해야 하며 급성 파열성 디스크 혹은 재발성의 경우도 수술을 생각해 봐야 한다. 디스크 혹은 협착증 등과 같은 척추질환은 비수술적인 방법으로 많은 경우에서 증상의 호전을 기대할 수 있다. 그러나 간과해서는 안될 점은 증상의 호전이 반드시 치료를 의미하는 것은 아니라는 것이다. 즉 협착증 혹은 디스크로 인한 증상은 개선될 수 있으나 협착증 혹은 디스크 자체가 없어지는 것은 아니기 때문이다. 최근 척추수술방법은 여러 가지로 다양하게 개발돼 적용되고 있으며 그 결과 또한 과거와는 비교할 수 없을 정도로 향상되고 있다. 대학에 재직하면서 늘 안타깝게 느꼈던 점은 많은 환자분들이 수술에 대한 지나친 공포심 때문에 수술시기를 놓치고 많은 경제적 신체적 손실을 경험한 후에야 결국 수술을 받게 된다는 점이었다. 어떠한 질병도 치료방법과 시기가 가장 중요하다는 것은 두말할 나위가 없는 것이다. 수술이 모든 것을 해결할 수는 없으며 필자 또한 비수술적 치료가 우선이 되어야 한다는 점에는 이론의 여지가 없다고 믿는다. 그러나 꼭 수술이 필요한 경우에는 정확한 진단 후 환자에게 가장 적합한 수술을 하게 된다면 척추질환으로 고통받는 환자들에게 큰 도움이 될 것으로 생각된다.
 
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